Wat doe je als je leven langer duurt dan je had gedacht? Met dromen die je jaren geleden hebt geparkeerd? Met verhalen die niemand meer wil horen? Wat doe je met een nieuwe generatie die anders in het leven staat dan jij?
Dit zijn de hoofdthema’s van POZ PARADISE, een nieuw Nederlands toneelstuk over een toekomst met hiv. Deze wrange komedie is het verhaal van een groep “Long Term Survivors”: drie vrienden die de aidscrisis van de jaren negentig overleefd hebben en die zich overeind proberen te houden in een razendsnel veranderende wereld vol nieuwe opties als PrEP. Maar ook het verhaal van een jongere generatie voor wie hiv niet meer het angstbeeld is dat het ooit was.

Koop hier je kaarten!

 het verhaal

Drie vrienden, vijftigers, al jaren hiv-positief, delen op Gran Canaria een villa die ze met typische zelfspot “Poz Paradise” hebben gedoopt. Begin jaren negentig, na de diagnose die een doodvonnis leek, kochten ze samen dit huis om op een warme plek de laatste fase van hun leven af te wachten. Maar met de komst van nieuwe medicatie werd ook hun levensverwachting steeds bijgesteld. Nu na jaren groeit er langzaam bij de drie mannen het besef dat er wellicht nog wél een toekomst voor hun beschikbaar is. Maar hoe moeten ze die toekomst invullen? Dan komt hun veilige paradijs onder vuur te liggen door de ambitieuze uitbreidingsplannen van een naburig Gay Holiday Resort, waar een nieuwe generatie jonge gay mannen op een heel andere manier vorm geeft aan hun identiteit. Als er een bod wordt gedaan op de grond waarop “Poz Paradise” staat, komen de drie vrienden met elkaar in conflict. Ze staan voor een zware keuze: vechten ze voor hun veilige schuilplek, of gaan ze de buitenwereld in om een nieuwe start te maken in de tijd die hen nog rest?

 achtergrond

Met POZ PARADISE maakt regisseur / schrijver Daniël Cohen een nieuwe theatervoorstelling over de actuele situatie rond hiv en aids, met een lichtere toon en gericht op de toekomst. Het stuk wil een modern Nederlands alternatief bieden voor aids-gerelateerde stukken als The Normal Heart en Angels in America, die focussen op de situatie in Amerika in de jaren negentig en die inmiddels vrij verouderd zijn.
POZ PARADISE is een bitterzoete komedie, met de subtiele humor van een tv-serie als Looking en met de licht-melancholieke ondertoon van Tsjechov. Een voorstelling waarbij het publiek hard zal kunnen lachen, om vervolgens met een brok in de keel naar huis te gaan.
POZ PARADISE profileert zich nadrukkelijk als een voorstelling die toegankelijk is voor een groot publiek. Hoewel het stuk een specifiek verhaal vertelt, zijn de thema’s universeel: de omgang met rouw, ziekte en dood; de angst voor verandering; de worsteling met de wegtikkende tijd; het koesteren van verloren dromen.
De wereldpremière zal plaatsvinden in juli 2018 in de Amsterdamse Stadsschouwburg tijdens de Internationale Aidsconferentie AIDS 2018 in Amsterdam, als onderdeel van het officiële culturele programma. Daarna volgt een tournee door het land. Het stuk zal geschreven worden mede op basis van uitgebreide interviews met betrokkenen om de authenticiteit van het verhaal te waarborgen. De cast zal gevormd worden door spelers met verschillende theatrale achtergronden.

The play

POZ PARADISE is a new, bittersweet comedy about a future with HIV, written and directed by Daniel Cohen. Its world premiere will take place in July 2018 at the Amsterdam De La Mar Theatre, coinciding with the international AIDS conference “AIDS 2018” hosted by the city, and with the subsequent Gay Pride Week. After the first series of performances (in Dutch with English surtitles) the play will subsequently tour through Holland in 2018-19.

The story

Three friends share a house on one of the Canary Islands, a safe haven they’ve ironically dubbed “Poz Paradise”. Years ago, during the height of the AIDS crisis, when they were diagnosed with the HIV-virus, they decided to move to warmer climes and buy a house where they could take care of each other in the little time remaining. However, with the arrival of new medication and a growing life expectancy, the three men slowly begin to understand that there may still be time left to realize the dreams they abandoned all those years ago.
This prospect is as scary as it is hopeful. Things escalate when a nearby gay holiday resort (catering to the Young & Beautiful) attempts to buy the land on which “Poz Paradise” is built, and with an unexpected romance blossoming between one of the older men and a young visitor, the three friends suddenly find themselves in conflict. Should they take a stand and fight for their home, or is it time to leave the safety of their Paradise and reclaim their place in society?

The concept

POZ PARADISE wants to give voice to an often forgotten group: those Long Term Survivors who lived through the devastation of the AIDS crisis to face a rapidly changing world full of new options like PrEP and Pep. But it also seeks to portray a new generation of younger gay men that seem to have it all, but are still struggling with anxiety and depression. Is it truly easier to be yourself now — to be ‘out’ at work, to your family and friends — compared to twenty years ago? Two generations clash in the course of the play, and ultimately find they have more in common than they expected: the need to be yourself, to be proud, to be connected to the world around you.

A new story

The theatre has always been important to the LGBTQ community as a stage to represent the stories of our lives. In view of recent developments, classic plays dealing with the AIDS crisis like Angels In America and The Normal Heart have now become slightly outdated and harder for the LGBTQ community to relate to. It is time for a new play dealing with the contemporary situation surrounding HIV, and POZ PARADISE wants to fill that void, telling a humorous and moving story that will give its audience (gay and straight) lots to laugh and think about.
POZ PARADISE is part of Arts & Events, the official cultural program of the AIDS 2018 conference, and is supported by the Aidsfonds, the HIV Vereniging, the support group Long Term Survivors, the COC, and Hello Gorgeous Magazine.